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Por Kelsey Fennell



Un grupo de guanacos en los pastizales de la Patagonia, Argentina. Nick Hall - TNC


Para cualquiera que haya tenido la suerte de recorrer la magnífica región de Tierra del Fuego (la Patagonia chilena y argentina), está claro que los guanacos son un elemento integral del paisaje, así como de los platos tradicionales. Los guanacos, un pariente salvaje de la alpaca y parte de la familia de los camélidos, fueron cazados históricamente por su cuero, fibra y carne, y han sido catalogados como en peligro crítico por la CITES desde 1978. Aunque pueden parecer abundantes, las estimaciones actuales del tamaño de la población (600,000 - 1 millón) es mucho menor que su tamaño histórico de hasta 30 millones en el siglo XIX.


Las vicuñas, un pariente salvaje similar que se encuentra en la región andina del norte en Perú y Bolivia, también son componentes clave de los ecosistemas locales, las cadenas alimentarias y las economías, ya que se estima que cada kilogramo de su lana vale más de $350 USD. Catalogadas como en peligro crítico en la década de 1960 debido a la caza excesiva, el número de vicuñas venía recuperándose gradualmente, hasta hace poco, cuando un brote de sarna comenzó a amenazar sus poblaciones. La sarna, una enfermedad cutánea infecciosa mundial causada por el ácaro Sarcoptes scabiei, ahora ha devastado las poblaciones de guanaco y vicuña en Perú, Bolivia, Chile y Argentina. El brote más extremo se registró en el Parque Nacional San Guillermo, en el noreste de Argentina, donde el 90% de las vicuñas y guanacos murieron de sarna entre 2016-2018.


La sarna no solo amenaza a los guanacos y vicuñas, sino que también puede propagarse rápidamente al ganado y, por lo tanto, puede amenazar a las comunidades que dependen del ganado. El grupo de trabajo de Science for Nature and People Partnership (SNAPP), Andean Camelid Disease, ha asumido la tarea de encontrar estrategias de gestión para controlar la sarna con el fin de promover la salud de estas especies silvestres, ecosistemas asociados, ganado amenazado y comunidades humanas.


El equipo está dirigido por el veterinario de vida silvestre Chris Walzer de WCS, así como el ecologista de enfermedades de la vida silvestre Paul Cross del USGS y Mariana Montoya, Directora de País de WCS - Perú. El equipo es un conglomerado de 21 expertos de campos interdisciplinarios, 15 de los cuales se encuentran en los países del área de distribución, incluidos representantes de instituciones asociadas de implementación y partes interesadas locales para garantizar que las preocupaciones y experiencias de los observadores de primera línea se escuchen y se utilicen para informar el trabajo del equipo. 


Además de la sarna, los guanacos y las vicuñas están amenazados por el cambio climático, la pérdida de hábitat, la competencia por los pastos con el ganado y la falta de regulaciones transparentes sobre el comercio legal de su fibra. La respuesta coordinada del equipo considerará cómo podemos mitigar todas estas amenazas y evitar una mayor pérdida de poblaciones de vicuña y guanaco.


Como lo describió el equipo en su propuesta de proyecto, “la sarna es un problema de bienestar para los camélidos sudamericanos (CSA) administrados y disminuye el rendimiento y la calidad de la fibra, lo que afecta directamente los medios de vida, la salud, el desarrollo económico de las comunidades indígenas y posiblemente aumenta la demanda del comercio ilegal en fibra ". La mayoría de los países dentro del rango de los camélidos no tienen planes de manejo actuales y, si existe legislación, a menudo no se cumple debido a los limitados recursos técnicos y humanos. Además, la geomorfología y la inaccesibilidad de los rangos de las especies conducen a un control ineficaz de la sarna.


Este equipo de SNAPP revisará, analizará, coordinará y discutirá sistemáticamente conjuntos de datos, informes y literatura gris que han sido producidos por varias organizaciones y países durante 15 años. Ese trabajo es crucial para lograr sus objetivos, que son:


  • Promover el conocimiento basado en la ciencia para superar los mitos sobre la enfermedad y el manejo de la sarna.
  • Cotejar y comparar la gravedad de la sarna, el impacto y la gestión de datos en todo el rango.
  • Identificar posibles predictores comunes de infestaciones severas de sarna.
  • Desarrollar un marco para facilitar el intercambio holístico de datos entre los sectores de ganadería, vida silvestre y humanos.
  • Informar y apoyar el desarrollo de planes de manejo ecológicamente informados de las agencias centrales de salud animal que mitiguen los impactos de las enfermedades.

Los artículos de revistas revisadas por pares del equipo, los conjuntos de datos publicados, las recomendaciones de políticas para cada país afectado y los eventos de divulgación pública tienen como objetivo generar impactos positivos en las políticas y prácticas e informar la investigación relacionada.


Al colaborar con proyectos de la comunidad local y organizaciones que trabajan en la sarna, este equipo SNAPP tiene el potencial de salvar un ícono local del que dependen el ecosistema y las comunidades humanas. A la luz de la pandemia de COVID-19, el equipo planea reunirse virtualmente en septiembre para iniciar sus próximos pasos, y espera reunirse en persona más adelante en 2021.


Publicado originalmente por National Center for Ecological Analysis and Synthesis, lee el artículo aquí.

 


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