Oso Andino

El oso andino (Tremarctos ornatus) es el único oso de Sudamérica y es endémico de los Andes tropicales. Los osos andinos viven a lo largo de la cordillera de los Andes, desde Venezuela hasta el sur de Bolivia, y son tanto terrestres como arbóreos. Son omnívoros, aunque la carne sólo representa una pequeña parte de su dieta. Conocido también como ukuku (vocablo quechua) u oso de anteojos, el oso andino es parte importante de la cosmovisión tanto andina como amazónica. Se les considera mediadores entre el mundo de los vivos y el de los muertos, y los indígenas Matsiguenga lo consideran el creador de la vida, el Maeni. Internacionalmente, el oso andino también es conocido como Paddington, quien viajó a Inglaterra desde “el más oscuro Perú”.


Este oso está constantemente amenazado debido a cambios en el uso del territorio, lo que ha fragmentado su hábitat original, como también por la caza realizada por humanos que entran en conflicto con él, o utilizan partes de su cuerpo para medicina tradicional y rituales. Adicionalmente, su naturaleza escurridiza impide estudiarlo en profundidad, por lo que su protección y manejo implican grandes retos. Además de todo esto, las instituciones responsables de la conservación del oso andino a lo largo de su distribución se encuentran pobremente financiadas y respaldadas.


Trabajamos con el oso andino desde 1977, año en el que financiamos el estudio de Bernard Peyton sobre poblaciones de oso andino en el Perú. En la actualidad trabajamos para fortalecer a las instituciones que protegen al oso andino a través de talleres, asistencia técnica en planificación y monitoreo, así como con la publicación de manuales relacionados al conflicto entre humanos y el oso andino. Somos uno de los miembros fundadores de la Alianza para el Oso Andino (Andean Bear Alliance), asociado con el Zoológico Metroparks de Cleveland y el Grupo de Especialistas en Osos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, cuya meta es proveer financiamiento necesario para los esfuerzos de conservación del oso andino, como también coordinar investigaciones y esfuerzos de conservación a lo largo de las áreas de distribución de esta especie para resultados más efectivos.


10 datos sobre el oso andino:


1. Puede medir hasta 2 m de alto y pesar hasta 130 kg, siendo los machos más grandes que las hembras.

2. También es conocido como “oso de anteojos” por las marcas claras que algunos individuos presentan alrededor de los ojos.

3. ¿Qué tienen los osos pandas en común con los osos andinos? ¡Los dos tienen una cabeza grande en comparación con el resto de su cuerpo!

4. Además de materia vegetal, comen insectos y rara vez, huevos y carne de animales.

5. Muchas culturas creen que sus garras tienen propiedades medicinales, lo que es una amenaza para su población.

6. Aunque no lo parezcan, son muy buenos nadadores y trepadores.

7. Construyen plataformas encima de árboles donde toman siestas y llevan su comida para digerir.

8. Son solitarios pero parecen dejar mensajes en arboles para otros individuos, señalando con sus olores por dónde han ido.

9. No hibernan.

10. Las crías se llaman oseznos. Normalmente, una hembra tiene de 2 a 4 crías por embarazo.

 

Foto superior: Walter H. Wust

Publicaciones

Unidades de Conservación Prioritarias del Oso Andino en Bolivia y en Perú

Author(s): Robert B. Wallace, Ariel Reinaga, Teddy Siles, Jan Baiker, Isaac Goldstein, Boris Ríos-Uzeda, Russ Van Horn, Renzo Vargas, Ximena Vélez-Liendo, Luis Acosta, Viviana Albarracín, Jessica Amanzo, Paula De La Torre, Enrique Domic, Marco Enciso, Cecilia Flores, Alicia Kuroiwa, Renata Leite-Pitman, Karen Noyce, Susanna Paisley, Bader Peña, Heinz Plenge, Roxana Rojas, Vera Pinto, Trinidad Tapia, Héctor Vela
Year: 2014

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