Huangana

La huangana (Tayassu pecari) es un caso clásico de  ingeniero ecológico. Dan forma al suelo del bosque mientras transitan ruidosamente en manadas de 20 a 300 individuos, un fenómeno único en la Amazonía. Estos cambios en el ambiente físico crean nuevos nichos que mantienen la variedad de la vida silvestre, incluyendo plantas, anfibios y reptiles, mientras dispersan semillas a través del terreno. Adicionalmente, son presas importantes para los jaguares y otros animales mayores, ¡incluyendo a los humanos! 

Debido a que las huanganas se desplazan en grupos de semejante tamaño, requieren de extensos ecosistemas que los cobijen. Esto los hace particularmente vulnerables a la deforestación y fragmentación de hábitats. Nuestro trabajo en los paisajes considera estas necesidades de grandes extensiones a la hora de planificar acciones de conservación. 

Empezamos con investigaciones sobre huanganas 1980 y desde entonces el compromiso para conservar esta especie de importancia ecológica ha sido constante. En el 2008 llevamos a cabo un Ejercicio de Planificación de Largo Alcance (Range Wide Planning Exercise) para la huangana a nivel regional, reuniendo a expertos y conservacionistas para planificar acciones futuras de manera conjunta. En Perú trabajamos la caza comunal sostenible en el paisaje Yavarí-Samiria y apoyamos el trabajo de Richard Bodmer relacionado a la certificación de pieles de huanganas en diversas comunidades de Loreto. Con estos trabajos queremos manejar las poblaciones de huanganas desde un enfoque ecosistémico y diversificar el acceso de las comunidades locales a otros medios de vida. 


10 datos sobre las huanganas:

  1. También conocidas como “pecarí de labio blanco” o “chancho de monte”. Se le reconoce por su pelaje marrón o negro y una mancha blanca alrededor del hocico.
  2. Se encuentra categorizada como Vulnerable por la IUCN e incluida en el apéndice II del CITES. 
  3. En Perú están clasificadas como Casi Amenazado según el DS 004-2014-MINAGRI.
  4. Mide en promedio 55cm de altura y hasta 1m de largo y puede llegar a pesar hasta 50kg.
  5. En nuestro país está permitida la exportación legal de sus pieles, procedentes de la caza de subsistencia. La cuota de comercialización anual es de 34,000 pieles aproximadamente.
  6. Están emparentadas con los cerdos domésticos y los jabalíes europeos. Entre las especies amazónicas, es pariente cercano del sajino o pecarí de collar.
  7. Tienen una característica olorosa resaltante debido a que marcan el territorio al frotarse con árboles y rocas. El olor se incrementa aun más cuando están alertas y asustados.
  8. Se le ha asociado con comportamientos agresivos debido a los ruidos fuertes que emiten.
  9. Son omnívoros, se alimentan de frutos, raíces y nueces, así como de invertebrados.
  10. Son reconocidas como un importante dispersor de semillas en el bosque amazónico.

 

Foto superior: Walter H. Wust