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"Es tiempo de cerrar los mercados ilegales que comercializan vida silvestre, fortalecer los esfuerzos para combatir el tráfico de animales silvestres, y trabajar para cambiar conductas peligrosas de consumo de estos, especialmente en las ciudades”


Una tortuga terrestre intenta escapar de una tina en un mercado de Iquitos. Musuk Nolte-WCS

El siguiente pronunciamiento fue publicado hoy por Wildlife Conservation Society sobre el Coronavirus de Wuhan:

A raíz del brote del Coronavirus en Wuhan, Wildlife Conservation Society (WCS) hace un llamado a los gobiernos para que reconozcan las amenazas globales para la salud pública que representan los mercados de venta de animales vivos y fortalezcan los esfuerzos de aplicación de la ley en el tráfico de fauna silvestre. Pobremente regulados, estos mercados, mezclados con el comercio ilegal de animales silvestres, ofrecen una oportunidad única para que los virus de los animales silvestres hospederos  se propaguen a la población humana y, a la vez, estos virus muten sus componentes virales entre las múltiples especies de animales comercializadas, creando nuevos virus con nuevos espectros de huésped.

Comenta el Dr. Christian Walzer, director ejecutivo del Programa de Salud de WCS:

“Los gobiernos deben reconocer las amenazas a la salud pública que representan las enfermedades zoonóticas. Es tiempo de cerrar los mercados ilegales que comercializan animales de fauna silvestre, fortalecer los esfuerzos para combatir su tráfico, y trabajar para cambiar hábitos peligrosos por el consumo de fauna silvestre, especialmente en las ciudades”.

“Científicos chinos creen que el Coronavirus de Wuhan se originó en las especies de fauna silvestre comercializadas ilegalmente en un mercado de venta de animales vivos. Este virus está estrechamente relacionado con el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS) y ahora parece que el contagio a los humanos siguió una vía de transmisión similar. China cerró los mercados de Wuhan en donde se rastreó el origen de este nuevo virus, pero existen mercados similares en otras ciudades de China y en otros países asiáticos. Si estos mercados persisten y el consumo de fauna silvestre ilegal continúa, la población continuará enfrentando mayores riesgos por la aparición de nuevos virus, potencialmente más letales y fuentes de propagación de pandemias globales”.

 

Carne ilegal de distintas especies amenazadas de animales silvestres  se vende en el mercado Belén en Iquitos. Musuk Nolte-WCS

“Los mercados de venta de animales vivos pobremente regulados, donde la fauna silvestre y los animales domésticos son transportados de todas las regiones y hacinados juntos para venderlos para consumo humano, proporcionan las condiciones ideales para la aparición de nuevos virus que amenazan la salud humana, la estabilidad económica y la salud del ecosistema”.

“El reordenamiento e intercambio de componentes virales entre las especies en los mercados de venta de animales vivos es considerado la principal fuente de emergencia de nuevos virus. Estos pueden ser zoonóticos (por ejemplo, el virus de la Influenza Aviar, la Influenza Porcina, SARS, Síndrome Respiratorio de Medio Oriente - MERS) y posteriormente transmitirse con éxito entre los humanos, creando las condiciones para una rápida propagación a una pandemia mundial”.

“El 70% de todas las enfermedades infecciosas emergentes tienen una especie de fauna silvestre como reservorio y la continua invasión y destrucción de sus hábitats naturales aumenta enormemente la oportunidad de transmisión. También es importante poner en contexto a las enfermedades zoonóticas: si bien los virus zoonóticos son los patógenos humanos emergentes más frecuentes, constituyen menos del 15% de todas las especies conocidas de patógenos humanos, pero más del 65% de los patógenos descubiertos desde 1980".

Las aves son los animales silvestres más traficados en Perú y son extraídas de su hábitat para satisfacer la demanda del mercado de mascotas nacional e internacional. Musuk Nolte-WCS

Otros datos: 

  • La rabia circula naturalmente en mamíferos silvestres, entre ellos los monos, y se puede propagar a las personas normalmente por la saliva a través de mordeduras y arañazos. 
  • Los reptiles son portadores de bacterias como Salmonella y Aeromonas que causan trastornos digestivos como diarreas, cólicos e infecciones en la piel, respectivamente. Usualmente estos animales no manifiestan síntomas de la enfermedad, pero los humanos sí podemos contagiarnos. 
  • Enfermedades respiratorias como la Aspergillosis, la Tuberculosis Aviar o la influenza son transmitidas por diferentes especies de aves silvestres. 

Lee el resumen del estudio "DETECCIÓN DE CORONAVIRUS EN MURCIÉLAGOS: UN PATÓGENO EMERGENTE EN LA SELVA PERUANA"

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