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  • En peligro: 34 millones de personas, incluidos 380 grupos indígenas; más de 30,000 especies de plantas vasculares; 2,5 millones de especies de insectos; 2.500 de peces; más de 1,500 de especies de aves; 550 de reptiles; y 500 de mamíferos. Y un bosque intacto que continúa secuestrando carbono y almacena más de 200 gigatoneladas (GT) de carbono en biomasa y suelo, el equivalente a más de seis años de emisiones globales de CO2.

Manaus, Brasil (23 de agosto de 2019) 


“El Amazonas, una fortaleza para la vida en la Tierra, se está quemando casi el doble de rápido que el año pasado. Todas las partes debemos unirnos para detener el escenario de  este fuego devastador."

 

“Estos incendios amenazan los medios de vida de todos los pueblos amazónicos: indígenas y no indígenas, urbanos y rurales; destruyendo el hogar más grande del mundo para especies silvestres de plantas y animales; y reduciendo los bosques que almacenan y secuestran el carbono y ayudan a reducir la crisis climática de nuestro planeta. El aumento en la frecuencia de incendios es extremadamente preocupante. El Amazonas es el bosque tropical intacto más extenso del planeta (...) y este aumento en la tasa de pérdida tiene impactos globales. 

 

Los bosques intactos son extremadamente importantes para la vida en la Tierra: Absorben una cuarta parte de las emisiones anuales de carbono anualmente en un enorme sumidero natural y almacenan mucho más que los bosques degradados. Los bosques del Amazonas secuestran una cuarta parte de este sumidero, que está amenazado por actividades como los incendios provocados por humanos. El Amazonas también contiene hasta 200 GT de carbono en biomasa y suelo, o seis veces las emisiones globales anuales de carbono. Cuando se destruyen estos bosques, se libera este carbono, acelerando el cambio climático global. En todo el mundo, los bosques intactos son el hogar de dos tercios de todas las plantas y animales terrestres, y apoyan directamente los medios de vida de 1.600 millones de personas, incluidos los pueblos indígenas. El Amazonas comprende la mitad de los bosques tropicales intactos restantes; permitir que el mayor de todos los bosques intactos se queme es una tragedia mundial. 

 

La cuenca del Amazonas alberga más de 30,000 especies de plantas vasculares, 2.5 millones de especies de insectos, más de 1.500 especies de aves, 550 especies de reptiles y unas 500 especies de mamíferos. Especies icónicas como el jaguar, el tapir, el delfín rosado y el águila arpía son bien conocidas, pero la cuenca contiene del 10% al 12% de todas las especies del planeta. Es el sistema de agua dulce más grande del mundo, donde prosperan más de 2,500 especies de peces. Es irónico pensar que uno de los lugares más húmedos del mundo, de hecho, el sistema de agua dulce más grande del mundo, donde en ciertas áreas sus bosques son capaces de crear su propia temporada de lluvias con el vapor de agua que se transpira de sus hojas, esté ahora amenazado por el fuego. 

 

“Alrededor de 34 millones de personas viven dentro de sus límites, incluidos más de 380 grupos indígenas. Todos enfrentarán desafíos en los próximos años por la pérdida de alimentos, el aumento de la contaminación del aire y la emisión concomitante de gases de efecto invernadero, todo lo cual seguramente agregará un empobrecimiento económico. Además, estos incendios están perjudicando las iniciativas locales de uso sostenible basadas en recursos naturales, como la cosecha de frutas y nueces (por ejemplo el açaí y la nuez amazónica), el ecoturismo y la pesca. Si perdemos los bosques y su biodiversidad, las comunidades locales pierden oportunidades de vivir de manera sostenible. 

 

“En el Amazonas, los incendios son eventos estacionales, que ocurren con mayor frecuencia durante los meses de la estación seca (julio a noviembre). Casi todos los incendios son iniciados por personas que usan el fuego para abrir pequeñas áreas para la agricultura tradicional. Sin embargo, de los informes oficiales del gobierno y de los estudios realizados por organizaciones ambientales, queda claro que en los últimos años las quemas se han incrementado debido a las presiones para convertir la tierra en agricultura extensiva, ganadería o simplemente el acaparamiento de tierras. Estos factores se ven exacerbados por la expansión de las ciudades amazónicas, el desarrollo de proyectos mineros y la construcción de carreteras y otras infraestructuras, como autopistas y represas. 

 

“WCS pide a todas las partes que ayuden a mitigar esta emergencia. La necesidad inmediata es acopiar recursos en el terreno para controlar los incendios existentes y evitar otros nuevos. El gobierno en todos los niveles, desde el nacional hasta el regional y el municipal o local debe contribuir a este esfuerzo. En paralelo se requieren compromisos nacionales para reforzar los marcos regulatorios y desalentar activamente la aparición de incendios, especialmente aquellos asociados con la deforestación a gran escala. Debe haber un esfuerzo nacional para establecer políticas que apoyen el desarrollo sostenible, en lugar de aquellas que conducen a la destrucción de la naturaleza y los recursos naturales. 

 

“Damos la bienvenida al creciente número de voces de todo el mundo que muestran preocupación por lo que está sucediendo en la parte brasileña de la Amazonía. Las consecuencias ecológicas, climáticas, hidrológicas y económicas se extienden a través de los nueve países que comparten el Amazonas y, en última instancia, graves consecuencias para todo nuestro planeta. Estos incendios son una situación que la humanidad no puede tolerar y debemos levantarnos para manifestar nuestras soluciones más efectivas ". 

 

 

POR: Carlos Durigan, Director de País de WCS Brasil 

 

El Programa WCS Brasil es una organización brasileña sin fines de lucro fundada en 2004. Desde su fundación, la organización se ha centrado en los esfuerzos de conservación en la región amazónica. La estrategia de WCS-Brasil es identificar problemas críticos de conservación y desarrollar soluciones basadas en la ciencia y dirigidas por las comunidades, que beneficien a los paisajes naturales, la vida silvestre y las poblaciones humanas. 

 

 

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