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El 29 de setiembre, la agencia internacional de salud pública más antigua del mundo, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), y su división filantrópica, la PAHO Foundation, anunciaron los ganadores de los Premios a la Excelencia en Salud Pública Interamericana 2014.

La MV. Virginia Micaela De La Puente León, graduada de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, recibió el Premio Pedro Acha a la Excelencia en Salud Pública Veterinaria por su tesis “Bacterias entéricas con potencial zoonótico en primates neotropicales en cautiverio”, realizada con el Programa Salud de Vida Silvestre de Wildlife Conservation Society (WCS) en Perú.

El trabajo de la Dra. De La Puente identificó bacterias causantes de enfermedad en monos neotropicales cazados para el comercio ilegal en el Perú, y resalta el riesgo sanitario que poseen para la salud humana, añadiendo una razón para terminar con el comercio ilegal de fauna silvestre. El financiamiento para el estudio de tres años provino del proyecto PREDICT de USAID, establecido para fortalecer la capacidad nacional para la detección temprana de zoonosis emergentes.  

Las enfermedades zoonóticas son aquellas que se comparten entre los animales y los humanos. Muchas enfermedades modernas —incluyendo el sarampión, VIH, y fiebres hemorrágicas como el ébola— comienzan en animales que viven en estrecho contacto con humanos o son consumidos por ellos. 

Este estudio es el primero en el Perú que describe las bacterias entéricas zoonóticas presentes en monos capturados para el comercio ilegal, los que son  encontrados en mercados, domicilios,  zoológicos y centros de rescate. 

“Cerca de tres cuartos de todas las nuevas enfermedades emergentes que afectan a los humanos hoy en día provienen de los animales,” dice la Dra. De La Puente, “y el  comercio ilegal de fauna silvestre agrava considerablemente el riesgo”. 

“Existe una creciente red de tráfico de animales que pone en riesgo la salud humana y animal: comenzando con los cazadores furtivos, luego los intermediarios, y las familias que compran monos capturados para mantenerlos como mascotas. Adicionalmente, los veterinarios y personal de zoológicos que manipulan estos animales se ven expuestos a los patógenos que estos animales puedan portar si no se cuentan con las medidas de prevención adecuadas”

La Dra. De La Puente indica que el riesgo final es hacia un público más amplio que se encuentra crecientemente expuesto a nuevas enfermedades, introducidas a través del tráfico de fauna y que pueden diseminarse rápidamente en un mundo más interconectado, como se ha visto en los recientes casos de ébola fuera de África. Por otra parte, indica que los animales no deseados y liberados a la naturaleza incrementan las probabilidades de reintroducir enfermedades hacia las poblaciones de animales silvestres. 

Los resultados de su estudio suponen un nuevo y potente impulso para investigar el tema, y evidencian la urgencia de tomar medidas drásticas sobre el comercio ilegal de fauna silvestre y de educar a las comunidades sobre los beneficios de la conservación.

En lugares como la Amazonía, WCS trabaja con las comunidades locales en conservación y salud, para empoderar a las personas en el manejo sostenible de la fauna silvestre y desarrollar nuevos medios de subsistencia que fortalezcan la conservación. 


Por más de un siglo, la OPS ha proporcionado apoyo y permitido alianzas para incrementar la calidad de vida y mejorar la salud humana en América. La OPS es parte del sistema de las Naciones Unidas y funciona como el nodo regional de la Organización Mundial de la Salud. La PAHO Foundation busca fortalecer las habilidades de la OPS para mejorar y salvaguardar la salud en América, y establecer un ejemplo para el resto del mundo en filantropía relacionada a la salud pública. 

El Premio Pedro N. Acha a la Excelencia en Salud Pública Veterinaria, creado en 1993, reconoce investigaciones sobresalientes basadas en una tesis en salud pública veterinaria escrita por estudiantes, y promueve los estándares más altos de estudio y profesionalismo. Cada año, un distinguido jurado de veterinarios especialistas en salud pública revisa las nominaciones y recomiendan una investigación al consejo directivo de la OPS para su selección final. 


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